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Científicos dicen que un kilo ya no pesa un kilo –y esta es la explicación

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Este viernes se aprobó oficialmente la redefinición del kilogramo. Esto se debe a la búsqueda de una medida más exacta. ¿Y qué hay de tu peso? Veamos.
Primero la buena noticia: el kilogramo no era una medida perfecta –y se mejoró. La mala: vas a seguir pesando lo mismo.


¿Cómo es posible esto? Pues te vamos a contar una historia un poquito complicada, pero que seguramente será una placer para los fanáticos de The Big Bang Theory o del Capitán Spock.

Existe una superorganización que podría ser la obsesión de Tanos en una nueva versión de The Avengers, llamada la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM por sus siglas en inglés) y su guarida se encuentra en Francia.

La BIPM guarda las siete unidades principales utilizadas por la humanidad: el metro para la longitud, el kilogramo para la masa, el segundo para el tiempo, el amperio para la corriente eléctrica, el kelvin para la temperatura, el mol para la cantidad de una sustancia y la candela para la intensidad lumínica.

En el siguiente video se expica muy bien la importancia de todas estas unidades en nuestras vidas.
De todos los anteriores, el kilo era el último que se basaba en un artefacto físico. Desde el siglo XIX, un kilogramo equivalía a la masa que tiene un cilindro de 4 centímetros de platino iridio fabricado en Londres.

Este objeto, conservado desde 1889 en una caja de seguridad, al ser una construcción humana, naturalmente sufrría alteraciones. En una de sus revisiones, había perdido 50 microgramos, por ejemplo.

Esto se debe a que los objetos pueden perder átomos o absorber moléculas del aire. Esa pérdida es muy pequeña para el ciudadano comun y no incide en su día a día. Pero para la comunidad científica sí es un problema porque significa que debe cambiar absolutamente todo, desde teorías hasta fórmulas. Piensa, por ejemplo, en la importancia de esto para la nanotecnología.

Los fabricantes reclamaron por el error y hubo discusiones en todo el mundo sobre las consecuencias de atar una medida universal a un objeto modificable. De hecho, los metrólogos, personas que estudian medidas, fueron acusados de incompetencia.

Entonces, en una reunión en 2014, en el BIPM, la comunidad de metrología resolvió buscar una solución para redefinir el kilogramo. Para ello se necesitaron años de estudios y pruebas.

Pues el viernes 16 de noviembre, ese estudio culminó con la oficialización del cambio. El kilo metálico será reemplazado por una definición basada en la constante de Planck, parte de una de las ecuaciones más célebres de la física, pero muy difícil de explicar.

Para nuestro interés, podemos decir que los científicos podrán calcular el kilo exacto sin tener que comparar un trozo de metal con otro.

Sin embargo, para conocer más a profundidad este tema, vale la pena leer en detalle la explicación que hacen en The Washington Post, en el trabajo titulado "Un cambio masivo: las naciones redefinen el kilogramo". Es este precioso reportaje, protagonizado por Jon Pratt, uno de los líderes del proyecto global para cambiar la definición del kilogramo, se explica el métodico proceso.

"La resolución de 2014 requería que al menos un instrumento necesitaría calcular la constante de Planck a una incertidumbre de solo 20 partes por billón, o dentro del 0.000002 por ciento de lo que se cree que es el número correcto", cuenta el reportaje.

"El 30 de junio de 2017, el día anterior a la fecha límite para enviar un valor al comité de pesos y medidas de BIPM, Pratt y su equipo finalmente publicaron un resultado que cumplía con este estándar", explica el trabajo periodístico.

Pratt y su equipo incluso redujeron la incertidumbre a solo 13 partes por billón. La cifra es realmente imperceptible para el ser humano, pero para los científicos es como descubrir el condensador de flujo del DeLorean.

"Esto es, si se quiere, un momento para celebrar, porque es el último patrón restante de 1875 que será reemplazado por una innovación", dijo el director de la BIPM, Martin Milton, en entrevista con The Associated Press.

"Todo lo demás ha sido reciclado y reemplazado y mejorado. Esta es la última mejora que se remonta a la concepción original de 1875. Es un homenaje a lo hecho en 1875, que ha durado tanto tiempo", acotó el directivo.

Y ya está. Probablemente después de leer esto no tendrás ganas de pesarte. Pero piénsalo de esta manera: ahora acumulas más conocimiento sin que eso haya influido en tus kilos.

 
 

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