Leche de fórmula contiene “más azúcar que los refrescos”

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Algunas leches de fórmula tienen el doble de azúcar por ración que un vaso de refresco.

 

Ese fue el hallazgo clave de nuestra investigación global sobre el contenido de azúcar de las fórmulas infantiles y las leches de continuación.

 

Pero quizás lo más sorprendente es el hecho de que existen muy pocas regulaciones para controlar el contenido de azúcar y garantizar que los consumidores estén bien informados.

 

A todos nos gusta el azúcar. Pero demasiada comida dulce puede provocar obesidad, diabetes tipo 2 y enfermedades dentales.

 

Nuestra preferencia por los alimentos azucarados proviene de nuestros ancestros primitivos, que buscaban alimentos dulces para obtener energía.

 

Pero aunque estamos preparados para que nos guste el dulce, el hecho de que a los bebés se les alimente con mucha azúcar puede aumentar el deseo de ese tipo de comida y aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades en la edad adulta.

 

BebéEl estudio analizó el contenido de azúcar de 212 productos lácteos de fórmula infantil. (Foto: Getty Images)

 

La leche materna es el alimento recomendado para bebés, especialmente durante los primeros seis meses de vida.

Y aunque es dulce y rica en energía, el azúcar que contiene es principalmente lactosa y sus nutrientes son los adecuados para las necesidades del bebé en crecimiento.

 

Por el contrario, las leches de fórmula infantil tienen un preparado estandarizado y contienen azúcares añadidos, como jarabe de maíz, que se agregan durante la producción y no se encuentran en la leche materna.

 

Posibles consecuencias

 

Esto es malo para los bebés porque el alto consumo de azúcares añadidos puede contribuir a las caries dentales, la mala alimentación y provocar obesidad en los niños.

 

Investigamos el contenido de azúcar de 212 productos lácteos de fórmula infantil disponibles en los mercados y que están dirigidos a bebés menores de tres años.

 

Estos alimentos analizados se venden en supermercados en 11 países.

 

Recopilamos datos sobre el contenido de azúcar de las etiquetas de nutrición y lo comparamos con las composiciones promedio de leche materna y las pautas de contenido de azúcar.

 

Leche de fórmulaSegún la OMS los fabricantes de sucedáneos de la leche materna no deben facilitar muestras de sus productos a las mujeres embarazadas. (Foto: Getty Images)

 

También observamos la claridad de las etiquetas y las estrategias de márketing utilizadas en el empaque.

Nuestros hallazgos revelaron que más de la mitad de los productos contenían más de 5 gramos de azúcar por 100 ml.

 

Cantidades excesivas

 

En muchos casos, el contenido de azúcar era superior a 7,5 gr por 100 ml.

 

Una cifra que supera los niveles recomendados por el Parlamento Europeo para los lactantes.

 

En concreto, descubrimos que un producto en polvo para bebés menores de seis meses vendido en Francia contenía 8,2 gr de azúcar por 100 ml, o casi dos cucharaditas.

 

Otra fórmula de leche lista para beber para bebés menores de 12 meses vendida en el Reino Unido contenía 8,1 gr de azúcar por 100 ml.

 

Esto ocurre en un momento en que las bebidas azucaradas están en el punto de mira de las políticas sanitarias y se estudian impuestos para reducir su contenido de azúcar debido a las consecuencias negativas en la salud.

 

Leche de fórmulaLas leches artificiales no contienen los anticuerpos presentes en la leche materna. (Foto: Getty Images)

 

Pero nuestro estudio reveló que muchos productos de fórmula contenían casi el doble de azúcar que bebidas conocidas como la Fanta de naranja.

Información nutricional

 

Obtener información de las etiquetas de estos productos de fórmula fue difícil ya que el tamaño de la letra era pequeño y los datos proporcionados variaban entre países.

 

Mientras algunos productos enumeraron el contenido de azúcar por 100 gr, otros lo enumeraron por cada 100 kcal.

 

Esto a pesar de las guías, como las de Reino Unido, que establecen que los valores deben expresarse como kJ/kcal por 100 ml.

 

También existen leyes para limitar la comercialización de productos de fórmula infantil porque no son la mejor manera de alimentar a un bebé en crecimiento.

 

Pero la mayoría de ellas son códigos de práctica voluntarios que los fabricantes no están obligados a cumplir.

 

Incluso las normas contempladas en la ley pueden ser eludidas por los fabricantes, ya que no se controlan en la práctica y tienen lagunas.

 

En algunos casos, son los propios fabricantes quienes han ayudado a desarrollar las leyes que deben regular este producto.

 

Leche de fórmulaUn sistema claro de etiquetado en el frente del paquete ayudaría a los padres a elegir. (Foto: Getty Images)

 

Por ejemplo, se reveló que la industria ha financiado investigaciones en salud infantil y regaló a los médicos productos de fórmula infantil.

Esto casi con certeza ayuda a asegurar que la venta se vea afectada lo menos posible por las leyes.

 

Como resultado, es posible que la venta de productos de fórmula infantil haya aumentado en todo el mundo.

 

El Código Internacional de Comercialización de Sustitutos de la Leche Materna de la Organización Mundial de la Salud estipula que los productos de fórmula infantil no deben promoverse en lugar de la lactancia materna.

 

En el Reino Unido, las directrices establecen que las etiquetas de los productos dirigidos a bebés menores de seis meses no deben incluir imágenes de bebés o cualquier otra imagen que idealice su uso.

 

Pero descubrimos que muchas de las fórmulas tenían etiquetas que incluían imágenes de bebés o lindos juguetes de animales, presumiblemente diseñados para atraer a los padres a comprar.

 

Estos hallazgos no son sorprendentes, ya que hay evidencias de que las estrategias de comercialización dañinas han sido utilizadas ampliamente por los fabricantes de fórmulas infantiles y de leche de continuación.

 

BebéEs necesario regular la cantidad pero también el tipo de azúcar en los productos de fórmula infantil. (Foto: Getty Images)

 

Recomendaciones

 

Nuestros hallazgos son alarmantes, al igual que el posible impacto negativo del alto contenido de azúcar en la salud de los bebés.

Siempre que sea posible recomendamos a los padres y cuidadores a optar por la leche materna.

 

Sin embargo, para ayudar a aquellas familias que no pueden amamantar a sus bebés, también tenemos dos recomendaciones clave para los encargados de formular políticas:

 

1. Cantidad y tipo

 

Es necesario regular la cantidad pero también el tipo de azúcar en los productos de fórmula infantil con carácter de urgencia.

 

Para ello, las autoridades deberían animar a los fabricantes a buscar formulaciones lo más cercanas a la leche materna posible, utilizando regulaciones similares a los impuestos sobre las bebidas azucaradas que se han implementado en varios países del mundo.

 

2. Información

 

También pedimos que los fabricantes divulguen obligatoriamente el azúcar agregado y sugerimos que esto podría implementarse junto con la introducción de un sistema claro de etiquetado en el frente del paquete.

 

Esto podría ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre los productos que compran.

 

*Gemma Bridge es estudiante de doctorado en la Leeds Business School de Leeds Beckett University. Puede consultar el artículo original en inglés en este link.

 

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