Buscando escapar de COVID-19, los oregonianos se inundan al aire libre a un nivel sin precedentes, traen problemas

The Opal Creek Trailhead was very busy on July 25, 2020.

No hay juegos de las Pequeñas Ligas para asistir, campamentos de verano durante la noche para esconder a los niños o festivales de música para soltar y gritar "jugar Free Bird" con hermanos empapados de cerveza.

Los viajes familiares por carretera se han suspendido en gran medida. Unas vacaciones en Florida o Columbia Británica están fuera de la mesa. Incluso ver un juego de los Blazers en persona es imposible sin los códigos nucleares necesarios para ingresar a la "Bubble" de la NBA.

En pocas palabras, no hay mucho que hacer este verano, con una gran excepción: el aire libre.

En la búsqueda para escapar de COVID-19, los habitantes de Oregón están inundando las playas, bosques y montañas del estado en cantidades sin precedentes, dicen funcionarios estatales y federales. Y eso provocó un aumento en los accidentes, hizo que los campamentos escaseen y traiga basura, daños e incluso osos a las áreas de recreación.

"Especialmente en la costa de Oregon y al oeste de las cascadas, estamos viendo un nivel de uso mucho más allá de un año normal", dijo el portavoz del Departamento de Parques y Recreación de Oregon, Chris Havel. "Es como tener las multitudes que ves en un fin de semana festivo, excepto todo el tiempo".
Oferta y demanda

Más gente al aire libre es algo bueno, guardabosques de estrés. El virus no se propaga tan eficazmente al aire libre, y eso es particularmente cierto si las personas usan máscaras donde no es posible el distanciamiento social.

Las tierras públicas son para todos, y este es su momento de brillar.

El problema es encontrar un lugar para todas esas personas. Los campamentos han estado llenos casi todos los días durante julio, incluidos sitios remotos que normalmente se pasan por alto.

El problema es la oferta y la demanda. En un momento en que COVID-19 está alimentando la fiebre al aire libre, hay menos campings y capacidad limitada en todo el estado debido a los impactos relacionados con COVID-19.
Algunos sitios en el desfiladero de Columbia permanecen cerrados. Ocho parques estatales aún están cerrados, y otros campamentos tienen capacidad reducida.
Agate Beach, like many reopened state parks, has seen overflowing garbage in recent weeks.
En la costa de Oregón, obtener un campamento en un parque estatal requiere reservar con un mes de anticipación. Pocos yurtas y cabañas están disponibles para alquilar. La ciudad de Bend ha pedido abiertamente a las personas que se mantengan alejadas.
"Todo está lleno: los campamentos están llenos y todos los campings bien establecidos, dispersos también han estado llenos", dijo Darren Cross, guardabosques del distrito de McKenzie River para el Bosque Nacional Willamette.

“El problema es que la gente empacó y condujo hasta aquí. Entonces, lo que estamos viendo es que las personas están creando sus propios sitios dispersos ", dijo.

Cross dijo que han visto un aumento de aproximadamente el 30 por ciento en los "sitios pioneros", lo que significa que las personas están limpiando los arbustos para encontrar un lugar donde colocar su tienda de campaña.
"Solo toma de dos a cinco usos antes de que la vegetación sea despojada y es muy difícil que se vea como el bosque nuevamente", dijo Cross. Éticamente, no se supone que las personas creen nuevos campamentos y existen leyes que lo limitan, pero tratar de detener a las personas en los vastos bosques nacionales es casi imposible, dijo Cross.

Otro problema es que muchos visitantes no parecen tener tanta experiencia recreando en un bosque nacional con instalaciones limitadas.

"Hemos visto muchos problemas con personas que no saben cómo enterrar caca, o usar mapas o incluso tener el calzado adecuado", dijo Cross. Los guardabosques dijeron que la basura atraía a los osos a los campamentos en algunas áreas.
El estacionamiento es otra preocupación en todo el estado. Muchos senderos y sitios de recreación están llenos al comienzo de la tarde, lo que lleva a estacionamientos ilegales que podrían bloquear los vehículos de emergencia.

"La mejor manera de ayudar es llegar temprano, elegir lugares menos concurridos y asegurarse de empacar toda su basura", dijo Havel. "Es un momento extraño. Normalmente, con este nivel de uso, expandiríamos la capacidad en campamentos y senderos. Pero no podemos hacer eso ahora".
El aumento de visitantes también ha llevado a un aumento de accidentes en el exterior.

Solo en la última semana, un joven de 19 años murió escalando Three Fingered Jack, un joven de 18 años murió nadando en el río Willamette y un joven de 6 años murió después de ser atropellado por una moto acuática desbocada en Foster Lake . El domingo, un hombre de Albany se ahogó en el río Santiam.

Además, los equipos de búsqueda y rescate han estado muy ocupados. Se han llevado a cabo diez rescates en dos meses en Blue Pool, también conocido como Tamolitch Falls, en el sendero del río McKenzie. El rescate más reciente requirió que una persona fuera transportada en avión a un hospital después de saltar desde los altos acantilados y entrar a la piscina.

Un excursionista perdido requirió un grupo de búsqueda durante la noche del viernes pasado al sábado en el área de Opal Creek. Y más de 30 personas en tubos han necesitado ser rescatadas del río Santiam entre Green Bridge y Jefferson.

"Hemos visto un aumento en los rescates en todo el condado y (estamos) pidiendo al público que tome precauciones cuando visite", dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Linn en un comunicado de prensa.

Más allá de los accidentes y el hacinamiento, el otro elefante en la habitación son los incendios forestales causados ​​por humanos.

A medida que Oregon se seque, y las temperaturas suban a los 100 grados, los bosques estarán cada vez más listos para encenderse, y con más personas con menos experiencia, aumentará la preocupación de un cigarrillo descarriado o alguien que se estacione en el césped que se enciende, dijeron las autoridades.


Una tendencia de verano

Solo se espera que aumente la cantidad de personas en el bosque.

El virus aún se está propagando, lo que llevó a la gobernadora de Oregon Kate Brown a anunciar límites adicionales en reuniones y eventos. Muchos deportes que comienzan a practicar en agosto se retrasarán, y no está claro cómo y cuándo los niños regresarán a la escuela.
Eso significa que el aire libre seguirá siendo el último mejor lugar para el disfrute de muchos habitantes de Oregón.

Pero el aire libre solo seguirá siendo un refugio mientras los incendios forestales no estén rugiendo y la gente esté haciendo todo lo posible para tratar la tierra con respeto.
'Saber antes de ir'

Para abordar las preocupaciones debido al hacinamiento, el Servicio Forestal envió el siguiente mensaje:

1: Prepárate para grandes multitudes y sin estacionamiento. Si no se presenta, el estacionamiento temprano puede ser limitado. Le pedimos que tenga una ubicación alternativa preparada antes de llegar. Si está estacionado ilegalmente a los lados de la carretera, los vehículos de emergencia no podrán comunicarse con usted en el momento que lo necesite.

2: ¡Osos vienen por tu basura! Empaca lo que ingieres y limpia después de ti mismo. Debido a estos tiempos difíciles, el Servicio Forestal tiene servicios limitados disponibles.

3: Esté seguro trayendo y usando el equipo adecuado. Hay servicios de emergencia limitados, pero se están produciendo una mayor cantidad de incidentes de seguridad.

4: Conciencia del fuego: no deje fogatas ardiendo y desatendidas. No encienda fuegos donde no esté permitido. Varios incendios han escapado salvajemente y se han expandido a través de los bosques.

5: Verifique la disponibilidad del área forestal a través del sitio web, las redes sociales o el Mapa interactivo del Servicio Forestal.

https://www.statesmanjournal.com/story/news/2020/07/27/seeking-outdoors-crowds-accidents-trash-salem-hiking-camping/5495531002/

 

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