'La última persona en irse': la estación de radio Mill City sobrevive, transmite a través de Santiam Fire



MILL CITY, Oregón - A última hora del lunes por la noche, Ken Cartwright y su esposa empacaron sus pertenencias y, como muchos de sus vecinos en el condado de Marion, huyeron de sus hogares.

A diferencia de tantos vecinos, la pareja se separó.

“Envié a mi esposa a Stayton para que se quedara con un amigo nuestro que nos invitó allí”, dijo en una entrevista una semana después. “Y me dirigí a la estación y transmití hasta las dos en punto las evacuaciones de emergencia”.

Cartwright es el gerente general, director de noticias y locutor de KYAC, una estación de radio comunitaria sin fines de lucro con sede en Mill City.


Fundada hace seis años, se la conoce como "La voz del cañón de Santiam".

“Las comunidades a las que servimos, Gates, Mill City, Lyons, Mehama, North Fork… Dependen de nosotros para obtener información”, dijo Cartwright. "Y debido a que nos asociamos con el Manejo de Emergencias del Condado de Marion, es nuestro deber asegurarnos de que las personas en la carretera, así como dentro de nuestras comunidades, estén informadas sobre cualquier emergencia".

Cartwright permaneció en el aire durante horas esa primera noche, finalmente desconectó y cortó la señal de la estación alrededor de las 2:15 a.m. del martes por la mañana.

Durante las siguientes 24 horas, asumió que la estación se estaba quemando hasta los cimientos.
Crédito: Ken Cartwright

El miércoles, se enteró de la suerte que tenía KYAC.

“[Las llamas] probablemente estaban a un octavo de milla de [la estación]”, dijo. “La antena estaba un poco más cerca. Creo que dijo que estaba a menos de dos metros ”.

Cartwright volvió al trabajo y puso la estación en piloto automático, reproduciendo música y programación pregrabada. Mientras tanto, centró su atención en publicar actualizaciones de emergencia en Facebook.

El lunes por la mañana, el locutor de toda la vida y amante de la música, que también gana dinero construyendo y reparando instrumentos, volvió al aire.

Ha estado durmiendo un promedio de cuatro a cinco horas por noche. Mucho de eso se debe a lo que sucede fuera de la estación.

“Perdimos nuestra casa en Gates como lo hizo mucha gente, pero tenemos muchos brazos y muchos corazones rodeándonos apoyándonos”, dijo Cartwright. "Y mi primer trabajo todavía es estar aquí en la estación transmitiendo información a la comunidad".

La casa, que él y su esposa acababan de renovar, estaba asegurada, agregó.

Él se encargará de eso eventualmente. Por ahora, la gente está escuchando.

"Yo era un operador de radio en la Marina, y no abandona el barco hasta que envía la última señal", dijo. "Así que ese es mi lema aquí en la estación ... eres la última persona en irse después de que todos hayan sido advertidos".

https://www.kgw.com/article/news/local/wildfire/mill-city-radio-station-survives-broadcasts-through-santiam-fire/283-a280fc12-d908-4996-ac2b-a68cae890236

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