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De vivir en refugios a pre-médico: cómo una graduada de McKay planea hacer que Salem y su familia, se sientan orgullosos

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Erika Figueroa ahora trabaja como asistente de enfermería certificada en una casa de retiro local, es decir, cuando no está en sus cursos universitarios.

MICHAELA ROMÁN / DIARIO DE ESTADO

Después de vivir dentro y fuera de la indigencia durante toda su infancia, Erika Figueroa planea pasar los próximos 12 años convirtiéndose en médico. Ella quiere ayudar a otros que pueden estar atravesando un viaje desafiante.

Cuando Erika Figueroa comenzó el octavo grado, había asistido a 13 escuelas diferentes y vivía en tres estados diferentes.

Su familia acababa de mudarse a Oregon, donde nació, pero no tenían suficiente dinero para un apartamento o habitación de hotel.
Erika Figueroa, graduada de McKay High School que asiste a la Universidad de Willamette

    Simplemente tenía una mentalidad, si quiero cambiar algo de mi vida, tengo que hacerlo por mi cuenta. Nadie lo va a hacer por mí ".

De refugio en refugio, la familia permanece unida

Pocas decoraciones o recuerdos adornan las paredes y los estantes del apartamento de la familia Figueroa, donde han vivido durante aproximadamente tres años.

Una placa de madera y dorada de los Diez Mandamientos cuelga cerca de la mesa del comedor, a pocos metros de una tarjeta dibujada a mano por uno de los niños.

Al mudarse de un lugar a otro, Figueroa dijo que ella y sus hermanos se acostumbraron a guardar solo lo básico, como ropa y útiles escolares. Lo único que desearía tener todavía: un puente modelo ganador de un concurso que ella y un equipo de secundaria construyeron.


Pero cuando se les preguntó qué tenían de su infancia, María Rico De Figueroa, la madre de Erika, salió de la habitación y regresó radiante. En sus manos: múltiples álbumes de fotos llenos de recuerdos amorosos de cada niño.

Muchas de las fotos muestran a un niño parado en una cama o sofá, con los brazos extendidos y una sonrisa gigante en la cara.

Mientras los fondos cambian, las sonrisas son constantes.

"Hay muchos niños cuyos padres tienen todo, como casas y cosas así, y es triste ver que no lo intentan en la escuela y verlos ir a las drogas y esas cosas", dijo Rico con Figueroa interpretando para ella. .

"(Mi madre está contenta) No caí en ese camino y pude hacer mi mayor esfuerzo a pesar de que hemos pasado por tanto", agregó Figueroa. "Ella quiere que estudiemos y seamos alguien en la vida".

Encontrar estabilidad en Salem

Antes de encontrar su apartamento, la familia Figueroa pasó casi dos años alternando entre refugios, casas de familiares, su automóvil y otras viviendas temporales en el área.

Figueroa, la segunda mayor, y sus hermanos con frecuencia se despertaban a las 5 a.m. para conducir desde las iglesias donde dormían, algunos ubicados hasta Independence, de regreso a los refugios principales en Salem para ducharse y prepararse antes de caminar a la escuela.

"Dormimos básicamente en todas las iglesias aquí en Salem", dijo.

María dijo que se sentía frustrada y culpable por la forma en que vivían. "No quería pasar por eso", dijo, mientras sus hijas la abrazaban.

María y su esposo, Sergio Figueroa Godinez, lucharon por encontrar trabajo a su regreso, especialmente cuando Sergio lidió con problemas de salud.

Trabajaron donde pudieron: en fábricas de conservas, viveros, paisajismo y pintura. María se enfrentaba a grandes facturas de cuidado de niños si no se quedaba en casa con los seis niños, por lo que Sergio ha sido el principal trabajador de la familia.

Figueroa y sus hermanos dijeron que sus padres aún hacían todo lo posible para asegurarse de que estuvieran estables, seguros y felices, incluso de no tener discusiones frente a ellos.

Sergio enfatizó la importancia de permanecer juntos porque "los ama profundamente y quiere que los hermanos estén unidos".

María dijo que todo lo que quiere para sus hijos es ver que sus sueños se hagan realidad. Ella quiere ver a Erika convertirse en doctora, Estados Unidos, 11 años, ser abogada, Paola, 10 años, ser artista. Ella quiere ver a Rachel, de 7 años, convertirse en doctora después de su hermana mayor. Y para que sus hijos, Sergio, de 19 años, y Jonathan, de 17, tengan éxito en los negocios y terminen la escuela secundaria.

"Siempre han sido tan solidarios y siempre decían: 'Continúa con la escuela' y 'Pon tu mejor esfuerzo en ello'", dijo Figueroa. "Incluso durante las dificultades, todavía me decían eso".


La educación como medio para triunfar

Moverse tanto significaba que Figueroa se acostumbraría a una rutina en una escuela, solo para volver rápidamente a otra.

Para mantenerse enfocada, encontró formas de aprender, incluso si no estaba en el mismo salón de clases.

En sexto grado, Figueroa compró un libro de texto para aprender matemáticas. Ella se quedó durante los recesos para obtener ayuda de los maestros. Y cuando llegó a la escuela secundaria, tomó cursos avanzados para prepararse para futuras oportunidades, incluida la solicitud para el programa de enfermería de McKay High School.

El programa, abierto solo para personas de la tercera edad, acepta aproximadamente 20 estudiantes cada año de los cientos de aquellos potencialmente elegibles. Solo para presentar una solicitud, los estudiantes deben tomar cursos de terminología médica y servicios de salud y mostrar buena asistencia y calificaciones.



Figueroa comenzó a tomar clases en su segundo año para prepararse.

Una vez aceptada, pasó horas y almuerzos en la sala de enfermería de la escuela, estudiando y practicando diversas habilidades con sus compañeros para que pudieran aprobar sus exámenes de certificación al final del año.

Figueroa también comenzó a entregar alimentos a los pacientes en el Hospital Salem como nutricionista del personal.

"Cuando estaba pasando por tiempos difíciles, había voluntarios que venían a ayudarme", dijo. "Siento que ser médico, es una forma de retribuir a mi comunidad".

Su arduo trabajo valió la pena cuando Figueroa fue aceptada en la Universidad de Willamette en Salem y obtuvo suficientes becas para asistir sin ninguna carga financiera.

Entre sus becas, Figueroa fue uno de los dos ganadores de becas de $ 10,000 en la región de Comcast en Oregon y el suroeste de Washington.

Ahora trabaja como asistente de enfermería certificada en una casa de retiro local, es decir, cuando no está en sus clases de química, cálculo y antropología, por nombrar algunos.
Erika Figueroa



Amante del fútbol y las carreras de larga distancia, Figueroa también hace tiempo para jugar en un equipo de fútbol sala y correr cuando puede.

"Vine (a Willamette) con un propósito, vine aquí para aprender", dijo. "Siento que puse todo mi esfuerzo en estudiar ... Puse la escuela como una prioridad y todo lo demás después de eso".

Figueroa todavía está aprendiendo cómo equilibrar su carga de trabajo universitaria, la vida en el dormitorio y la independencia recién descubierta. Pero los fines de semana, casi siempre regresa al norte de Salem para ver a su familia.

"(Con) el poco tiempo que tengo, trato de estar con ellos", dijo Figueroa. "Siento que, especialmente mis hermanas pequeñas, me admiran mucho. Me alegra ver que estoy impactando a mi familia de alguna manera".

"Solo quiero devolverles lo que mi madre quería que yo hiciera: cumplir mi sueño", dijo. "Eso es lo que quiero hacer ... hacerlos sentir orgullosos".



Con informacion en Ingles>>> https://www.statesmanjournal.com/in-depth/news/education/2019/09/18/homeless-student-mckay-high-school-graduate-willamette-university/1640045001/?cid=facebook_Statesman_Journal&fbclid=IwAR0okcFr3Q-dmdLDe7Z5nKPj2SdW4IcEAmRfHEdBHox5_TKsKUMobhURI7M

 
 

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