Las tiendas Goodwill stores tienen un mensaje: deje de donar basura

In this undated photo provided by Goodwill Northern New England, a donation attendant working for Goodwill Northern New England at the Westbrook, Maine, store looks at a broken picture frame and a broken cat scratching post. Experts note the coronavirus pandemic has encouraged many to clean their homes and get rid of stuff they don’t want. And during the past year, several Goodwill agencies say they've seen an increase in unwanted donations, and in turn, their trash bills. (Heather Steeves/Goodwill Northern New England via AP)

En todo el país, las tiendas de segunda mano se han visto inundadas por artículos para el hogar, las ofrendas de personas que han estado confinadas en sus hogares durante meses y están ansiosas por limpiar algunas de sus posesiones.

El problema es que demasiados artículos de este tipo podrían describirse con mayor precisión como basura. Muchas de las donaciones son artículos defectuosos o gastados: obsequios de personas bien intencionadas que desean reducir el desperdicio, pero que donan artículos que simplemente no deberían donarse.

Las tiendas de segunda mano, cautelosas de desalentar las donaciones, dicen que, como siempre, dan la bienvenida a la mayoría de las contribuciones, especialmente después de una recesión que infligió un daño mayor a los estadounidenses de bajos ingresos, muchos de los cuales ahora dependen de ellos. Y señalan que la mayoría de los artículos que llegan a sus tiendas siguen siendo perfectamente aceptables.

Pero en medio de la temporada de limpieza de primavera, las tiendas quieren frenar un aluvión de contribuciones no deseadas que aumentó durante la pandemia de COVID-19. “Tengo cuidado de no agitar el dedo a los donantes porque sin ellos, no tendríamos un modelo de negocio ”, dijo Megan Fink, ejecutiva de marketing de Palmetto Goodwill, que opera 31 tiendas en Carolina del Sur. "Pero estamos tratando de educar".

Para las tiendas de segunda mano, estas donaciones no son solo una molestia para deshacerse de ellas. También magnifican sus costos de eliminación de basura. Las tiendas necesitan tiempo y horas de personal para procesarlos.

"En realidad, termina costando a Goodwill en lugar de ayudarlos", dijo David Courard-Hauri, profesor de ciencias ambientales y sostenibilidad en la Universidad de Drake.

Los picos en los gastos de basura pueden desviar dinero de otros servicios que las agencias podrían gastar en sus comunidades, como los programas de desarrollo de la fuerza laboral.

En Wisconsin e Illinois, las tiendas han informado de una afluencia de donaciones inflamables y peligrosas, incluidas las baterías de plomo y ácido. Esos artículos aumentan los costos de las tiendas porque deben ser desechados por una empresa de eliminación de desechos de una manera respetuosa con el medio ambiente, dijo Julie Deming, directora de comercialización de Goodwill Industries of Southeastern Wisconsin, que opera 100 tiendas Goodwill en el sureste de Wisconsin y Chicago. Area del metro.

"Hemos recibido todo tipo de donaciones con personas que limpian su casa", dijo Deming. "Creo que es importante educar a los donantes de que no podemos reparar artículos".

Informar a los donantes de este hecho no resolverá necesariamente el problema. Los trabajadores de segunda mano señalan que muchos donantes ya saben qué tipo de artículos deben evitar contribuir, pero de todos modos arrojan su basura en las tiendas solo para deshacerse de ellos.

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"Si no tomamos algo y ellos saben que no tomamos algo, no vienen cuando estamos abiertos", dijo Rolf Halverson, director de operaciones de Goodwill Industries of Houston, que tiene 61 tiendas minoristas en Texas. . “Vienen a las 10:00 p.m. o en medio de la noche o correr detrás de la tienda y dejar un sofá roto. Y eso agrega peso a nuestra basura. Así que nos pusieron la factura a nosotros en lugar de a ellos ".

El aumento, dicen los trabajadores, se debió en parte al cierre temporal de tiendas durante la pandemia. Los donantes seguían dejando artículos mientras las tiendas estaban cerradas, lo que resultó en que algunas donaciones, como sofás, se enmohecieran después de quedar atrapadas bajo la lluvia, dijo Barbie Parker, vicepresidenta de desarrollo de fondos y relaciones comunitarias de Goodwill Houston. Otras agencias, como la de Fink en Charleston, también recibieron este tipo de donaciones cuando cerraron.

Algunas ciudades y municipios se sintieron molestos cuando los artículos donados se dejaron fuera de las tiendas, por lo que Goodwill tuvo que asignar conductores de camiones para que se los llevaran, dijo Brian Itzkowitz, funcionario de Goodwill Industries International.

No está claro si el aumento de los costos de la basura afectó a las 156 agencias independientes de Goodwill en los Estados Unidos y Canadá y a las 12 afiliadas en otros países, ni en qué medida. Goodwill Industries International, de la que son miembros las agencias independientes locales, no recopila datos sobre los gastos de basura, dijo Itzkowitz.

Pero el año pasado, dichos costos totalizaron $ 1.2 millones para Goodwill Northern New England, que opera 30 tiendas en Maine, New Hampshire y Vermont. Las donaciones inutilizables se convirtieron en un problema para la agencia incluso antes de que llegara el COVID-19; sus gastos de basura se han disparado un 155% en los últimos cinco años, estima.

"Lo que estamos viendo de manera anecdótica es que se trata de una generación más joven de donantes", dijo Heather Steeves, gerente de comunicación de la agencia. “Nuestras abuelas sabían qué donar a Goodwill. Y las cosas que compraron nuestras abuelas duraron muchísimo más. Fue construido mejor; fue construido con una segunda vida diseñada en él ".
Goodwill stores have a message: Please stop donating trash (apnews.com)

Goodwill stores have a message: Please stop donating trash (apnews.com)

 

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