Las escuelas dicen que necesitan más dinero del que reciben del estado


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SALEM, Oregón. - Los legisladores de Oregon están avanzando con un proyecto de ley de financiación que, según los distritos escolares, les dejará millones de dólares en el futuro.

A medida que la sesión de 2021 se acerca a sus últimas semanas, la Legislatura aprobó un proyecto de ley que asigna $ 9.3 mil millones para el Fondo Escolar del Estado, $ 300 millones menos de lo que las escuelas dijeron que necesitaban para garantizar que sus presupuestos permanezcan completos en el futuro. La Asociación de Educación de Oregon abogó por que la Legislatura aumentara la asignación a $ 9.6 mil millones.

El Fondo Escolar del Estado paga las operaciones en curso en los distritos de Oregon. Esto se suma al dinero específico del gobierno federal, fondos locales o la Ley de Éxito Estudiantil recientemente aprobada.

Los funcionarios del distrito escolar de Beaverton dijeron que la diferencia de $ 300 millones tendrá un impacto significativo.

"[Esto] equivale a unos 100 maestros o siete días de clases", dijo Mike Schofield, superintendente asociado de Servicios Comerciales. "Son alrededor de $ 12 millones en total, solo para el distrito escolar de Beaverton".

Mientras las escuelas se preparan para reabrir para los estudiantes en el otoño, Schofield dijo que los padres no notarán la diferencia. Dijo que el distrito probablemente recurrirá a las reservas para compensar los $ 12 millones que necesitan del estado para garantizar que los estudiantes tengan todo lo que necesitan. Pero, dijo, eso podría poner al distrito en una situación difícil en el futuro.

"Nuestra preocupación es que si creamos una base nueva y más baja que esencialmente no financia esos costos en curso, entonces nos habremos preparado para una batalla aún más difícil en el próximo bienio", dijo Schofield.

Si bien los distritos pueden obtener menos del Fondo Escolar del Estado, también tienen dólares federales adicionales, gracias a los proyectos de ley de estímulo aprobados por el Congreso en 2020 y 2021.

En Beaverton, Schofield dijo que ya gastaron alrededor de $ 10 millones en fondos federales. Así es cómo:

    $ 3 millones - personal docente
    $ 2.2 millones - subsidio de cuidado infantil
    $ 2 millones - Chromebooks
    $ 1.5 millones - PPE / Suministros relacionados con COVID
    $ 0,7 millones - regreso a la planificación escolar / conectividad tecnológica
    $ 0,4 millones - servicios de nutrición
    $ 0.2 millones - Escuelas charter / privadas y otras

Schofield dijo que el distrito está en proceso de planificar cómo gastará los $ 67 millones restantes. Pero, si bien el distrito tiene una afluencia de efectivo del gobierno federal, Schofield dijo que no debe usarse para operaciones en curso que deben pagarse con dinero del Fondo Escolar del Estado.

"¿Tiene sentido cuando tenemos una economía en auge en el estado de Oregon y un ingreso significativo, más de mil millones de dólares, no solo en el bienio actual sino en los dos próximos? ¿Tiene sentido usar dólares federales para financiar los costos operativos en curso? " dijo Schofield.

El mes pasado, los economistas estatales compartieron su último pronóstico de ingresos, que incluía alrededor de $ 1 mil millones más de lo esperado en el ciclo presupuestario actual. También proyectan más de mil millones de dólares más de lo esperado para el próximo bienio.

"Es realmente importante para nosotros tener una buena base para las escuelas de Oregon. Esa buena base incluye esos 9.300 millones", dijo la representante Susan McLain, demócrata de Hillsboro, en una entrevista con KATU News.

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El tema de la financiación escolar se dividió en líneas partidarias en la Cámara y el Senado. Los republicanos presionaron por $ 9,6 mil millones.

KATU News le preguntó a McLain por qué no apoyaba la financiación de $ 9.6 mil millones si el estado tenía ingresos más altos de lo esperado.

"Esa es una suposición que acaba de hacer", dijo McLain. "La declaración que hizo es que tenemos fondos extra. Como me gusta señalar, hay un amplio nivel de otros servicios de los que somos responsables. En primer lugar, cuando está haciendo un presupuesto, debe continuar con su inversión , que tenemos. Los $ 9.3 mil millones es una inversión mayor que el ciclo anterior ".

McLain dijo que la Legislatura tiene otros servicios en los que también deben invertir.

"$ 9.3 mil millones es donde creemos que debemos estar y donde podemos estar si queremos financiar la atención médica, los servicios esenciales, la inversión en viviendas asequibles, y queremos asegurarnos de cubrir la mitigación de incendios forestales y la reconstrucción del terrible incendio que tuvimos. en septiembre pasado ", dijo McLain.

La líder republicana de la Cámara de Representantes, Christine Drazan, dijo que los presupuestos expresan prioridades.

"Eso tiene que significar que financiar completamente las escuelas no es una prioridad en este momento como otros temas que se están moviendo a través de este edificio, y eso está mal", dijo Drazan.

El proyecto de ley de financiación fue aprobado por el Senado el mes pasado. Durante la tercera lectura en la Cámara la semana pasada, los legisladores republicanos presentaron una moción para enviar el proyecto de ley al comité y aumentar los fondos a $ 9,6 mil millones. La moción fracasó y el proyecto de ley fue aprobado por los partidos políticos.

Esta historia es parte de nuestra iniciativa Seguir el dinero. Si sospecha que el gobierno derrocha o falta de responsabilidad, llame a nuestro reportero de Siguiendo el dinero, Keaton Thomas, o escríbale un correo electrónico.

 

https://katu.com/news/following-the-money/schools-say-they-need-more-money-than-what-theyre-getting-from-the-state

 

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